El 12 de noviembre de 2022, 1.500 albaneses acudieron a la plaza del Parlamento para expresar su consternación por el discurso de la entonces ministra del Interior, Suella Braverman. Algunos se reunieron frente a la efigie de bronce de Winston Churchill de Ivor Roberts-Jones y envolvieron la bandera del águila bicéfala de Albania alrededor de su base. Sir John Hayes, líder del grupo conservador Common Sense, se sintió ofendido. “Es insultante y sorprendente que en un momento en el que recordamos las dos guerras europeas y otros conflictos del siglo XX, estos manifestantes atacaran una estatua de nuestro gran líder de guerra”.

Un estudioso de la relación de Churchill con Albania podría haberse sentido menos molesto, dado que fue el único partidario del uso del poder naval británico contra la invasión del país por parte de Mussolini en 1938, lo que hizo de la resistencia albanesa la prioridad del Ejecutivo de Operaciones Especiales y que seguía siendo una figura respetada. incluso bajo el dictador comunista Enver Hoxha. (“Imagínese, jóvenes camaradas… si no existiera Churchill con sus raras cualidades de liderazgo”). Pero como muestra el libro de Sinclair McKay, Churchill pasó gran parte de su vida como una prueba humana de Rorschach, un deber para el cual no muestra signos de cumplir. respeto. ser relevado.

Algunas biografías de Churchill se describen como “magisteriales”, lo que generalmente significa que tienen notas a pie de página y tienen más de 500 páginas. Conocer a Churchill: una vida en 90 reuniones no será una de ellas. Se considera mejor parte del género establecido por Ma’am Darling: 99 Glimpses of Princess Margaret de Craig Brown, una colección cronológica de anécdotas con un número en el título. Sin documentos personales, relaciones chismosas ni herencia cooperativa, el tema de Brown era perfecto para este tratamiento. Esto conviene a Churchill por la razón opuesta: la multitud de fuentes primarias lo convierte en una esperanza tan grande como la Luna o las dos guerras europeas en las que estuvo involucrado. McKay describe así curiosos cráteres, pequeñas escaramuzas divertidas, la mayoría de ellas demasiado menores para prestarles atención magistral.

Por extraño que parezca, muchos de los números que cita no son tan generosos como los de Hayes o Hoxha. “¡Realmente uní a la nación!” » resopló Evelyn Waugh, 72 horas después de la muerte de Churchill. “Cómo hemos despreciado sus discursos”. Otros lo echaron décadas antes. “El señor Churchill se presenta no sólo como un estadista; se le acepta como tal”, escribió HG Wells en el Daily Express, pensando en la desastrosa campaña de Gallipoli: “Él es la pesadilla del despilfarro en nuestro gobierno… Ha manchado su visión con sangre humana, y nosotros estamos involucrados en ello”. este asunto. las cosas que él alienta.

Esta observación aparece en varios libros sobre Wells, pero, hasta donde yo sé, nunca apareció en una biografía de Churchill. Y el cambio de perspectiva de McKay crea efectos luminosos. Por ejemplo, muchas historias sobre Churchill mencionan de pasada a Bessie Braddock, la diputada laborista de quien se dice que cuestionó su sobriedad en la Cámara de los Comunes. “Señora”, respondió, “es usted asquerosamente fea, pero estaré sobrio por la mañana”. McKay proporciona un contexto útil para este comentario tan repetido. Aunque Braddock una vez se negó, por principio, a firmar un libro de regalo de cumpleaños para Churchill porque lo consideraba indigno de la cita de John Bunyan en la portada, también lo consideraba un “gran hombre” y quizás “el inglés vivo más grande”.

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